Robyn Bobbing has won a Leibster Award!

All my thanks goes towards Jordan from Global Debauchery for nominating me! The Liebster Award is awarded to bloggers by other award winners, in an effort to recognize up-and-coming talent in the blogging community. They are also an incentive to network, provide exposure and build a supportive online community.

Robyn Bobbing Around’s 11 Nominator Questions:

  • Tell us a little about yourself.

My name is Robyn, I’m 21 and currently studying Modern Languages at unviersity in the UK. I like travel, yoga, sunny weather and I have a gorgeous black cat called Blackie.

  • What’s your blog about and why was it started?

My blog is predominantly a travel blog where I share my adventures around the UK and abroad. It originally started as a Year Abroad blog for a university outreach scheme but as the blog began to grow, I too began to grow so fond of it. I decided that I did not wish to part with it after the year was over, and here we are.

  • When were you officially bitten by the travel bug? What was the inspiration?

I don’t recall when it began, I have always had an interest in travel. When I was younger, my family and I mostly spent our summers on the Costa Blanca, where I would read a lot, swim and walk along the beach. They were very much relaxing holidays and cultivated within me a sense that Spain is a second-home, something I still feel today. Perhaps, the school trips arouund mainland Greece and to Rome really instilled upon me a desire to travel to historical and cultural centers, which is my main travel interest now. I have not had a beach holiday in 5 years, I just love cultural breaks.

  • What was your last trip? What was your favorite part?

My last trip was to Budapest at New Year. My favourite moment was seeing Die Fledamaus at the Opera. It’s so affordable to get great seats at the opera in Budapest, compared to what you can get for the same price in London.

  • Do you have any specific travel “goals?” If so, what are they?

Before I turn 30, I hope to step on the African continent (where to go first though?!), return to South America (Ecuador, Brazil at the top), go to Japan and travel a bit around India. I have more long term buck list destinations, but I will get there when I get there.

  • What’s your favorite part of traveling (culture, people, nature, etc.)? Why?

That’s a tricky one. My favourite part of traveling is definitely the culture; understanding how other people live, attempting to speak the language(s), and of course, eating the delicous cuisine. Still, the people I meet and spend the experience with can make it or break it -my Birthright Trip around Israel in 2014 is so memorable because of the people I spent it with. I love nature, and that is why Iceland is my number one destination, it has such outstanding natural beauty.

  • Any travel disasters? Please elaborate.

Luckily, I don’t think I have had any of them yet. Bad experiences? A fair few. Looking back on them now they’re quite amusing to recall, but they were far from it at the time. An interesting one would be when I was hiking the Salkantay Trek in Peru. I hadn’t acclimitased well to the high altitude as it was still the first day and within a few hours of hking, there I was, lying on the top of a mountain in South America with an oxygen mask over my face, while everyone else was sat having lunch. Not a great start, but I should add, that I did finish, so not a disaster – just the most physically challenging thing I have ever done.

  • Tell me about the most interesting person you’ve met while traveling.

I met a fascinating man when I was a a hostel in Porto last summer. He was a peregrino for the Camino de Santiago. He had spent the previous 8 weeks walking on several routes to Santiago (quite a long time). He then had walked from Santiago down to Porto. It was so interesting to learn about his experiences; how he tested his endurance, the people he met, how he was received by others on the road. The Camino in general is an amazing thing to do and it was the first time I had ever met a peregrino.

  • Have you ever had an epiphany on your travels? Do tell.

On my Year Abroad last year, I would often have the feeling of gratitude and amazement of how lucky I was to be living in such a beautiful part of the world at that given moment. However, whether that was gazing at the snow-capped mountains in Perpignan, marvelling at the beauty of the Plaza Mayor in Salamanca or admiring the views over Lisbon at one its many miradouros, I cannot tell you.

  • What’s the most adventurous thing you’ve done while traveling?

Iceland has to win this. Snorkelling in the Silfra fissure between tectonic plates in 2°c water? Spectacular but my body did not appreciate the numbing sensation from such cold conditions. Hiking on a glacier in Skaftafell was exhilarating – looking down the crevasses to the dangerous abyss below…

  • What’s your next trip? What are you most looking forward to on it?

My next trip is in the next few weeks at Easter. I’m going to Amsterdam and Brussels with my housemate, Kam. Looking forward to seeing Brussels from a local’s perspective (Kam’s from there) and stocking up on lots and lots of delicious Belgian chocolate. Also, admiring the tulips at the Keukenhof Festival in the Netherlands.

Robyn Bobbing Around’s Nominees

Congratulations to my nominees! Please click around and visit their sites to support them.

Frogs Legs and Vodka Dregs

Andorin’a Travels

Saigon3

Charlotte’s Web

Joycelyn: Aspiring Grown Up

5903 miles

Robyn Bobbing Around’s 11 Nominee Questions:

Okay guys, your 11 questions are below. Enjoy and make the most of it. I’m looking forward to reading everyone’s answers! Thanks for taking part.

  • Share an interesting fact about yourself.
  • What motivated you to start your blog?
  • If you were to receive an all-expense paid trip for you and a friend for two weeks, where would your first choice be and why?
  • What helps you to relax?
  • If you could be fluent in one other language in addition to the ones you already know, which would you choose and why?
  • Do you have some sort of bucket list (travel/life experiences/goals)? What are your top three?
  • Have you read a book that has been especially influential on you? Please tell.
  • What is the one thing about yourself that you’re most proud of and why?
  • What is one thing you can’t leave home without?
  • Is there a craft or hobby you would like to learn how to do?
  • Tell me where you are now and where you’re going next!

Happy blogging!

Liebster2Untitled

Advertisements

Au revoir Perpignan: 6 Things I will miss

The last four weeks back in England have indeed flown by and although I am eagerly anticipating my upcoming semester in Salamanca, I am sad to say that my semester in Perpignan has come to an end. So here I have highlighted a few of the things I will miss from my time in Perpi.

1. Les montagnes (the montains)

The views of the Pyrenees never failed to take my breath away. As the colder weather crept in during December, the snow began to settle on the mountains which made it even more spectacular.

View of the Pyrenees from Perpignan.

View of the Pyrenees from Perpignan.

2. Rousquilles

Always in the supermarket, patisserie or gift shop, the rousquille, a soft, crumbly wheel-shaped biscuit covered in icing is very paticular to the region and I will miss being able to buy a pack of these after a stressful day at uni.

Recette des rousquilles à l'ancienne

Rousquilles

3. Le bus à 1€

Throughout the Pyrénées-Orientales region, the ‘bus à 1€’ initiative allowes for extremely cheap travel to nearby towns and cities. I traveled to places such as Collioure, Banyuls-sur-mer and Salses this way. It was a great excuse to do a day trip as it didn’t cost more than 2€ to travel somewhere for the day.

 bus collioure

Le bus à 1 euro

4. Le français

This goes without saying. Four weeks back home and I already miss speaking French every day.

5. L’épicerie (the grocery shop)

During my time in France I frequented a local grocery shop where I bought all my fresh produce. The owners always recognised us, maybe because Kam and I were the only regular customers who were under the age of 50 and foreigners who intrigued them, but they always greeted me when I passed in the street and that felt nice. Also, the black grapes, raspberries and clementines from the region, vous me manquez déjà…   

6. Le climat (the weather!)

Last but most importantly NOT least: the weather. How could I write a blog post about the best of Perpignan without talking about the weather? It’s the south of France, it’s near the beach, it hardly ever rains… what is not to love? Even during December on my final day, I remember walking around outside in the sunshine without a coat and it was glorious.

Since returning back to the UK, what I have struggled to adjust to the most is the lack of sunlight. Any hardy Northern spirit I had accumulated in the last 20 years has seriously deteriorated. My trip last week to Sheffield only confirmed this further. How I managed to live the last two winters in Yorkshire is beyond me because current me could not cope! Hidden behind what feels like constant cloud cover in the Merseyside region, I feel like I am already lacking in Vitamin D, my tan has degraded by 10 notches and I can barely manage to get out of bed before 10am; whereas I was always up by 8am in France, greeted to beautiful blue skies (99% of the time!).

So there we have it. I loved the four months I spent in Perpignan with the great people I met. If you ever see yourself visiting the south of France, don’t neglect the charm of Languedoc-Rousillon, and especially, the Pyrénées-Orientales! I’ll round this post off with a few picture highlights from my stay in France below

.

Untitled

Seasons Greetings!

17/12/14. As I will not have any wifi at home for a while this will be posted late.

Seasons Greetings from Barcelona Airport departures lounge!

The first semester of my Year Abroad in France has finally come to an end. It feels like it was another world when I stepped off the plane at Carcassonne Airport on the 26th August in 30 degree heat and yet it still feels like I am still only starting my time here in France.

I was very much convinced that I had managed to get my suitcase under 20kg yesterday evening. I could not have been any more wrong. And yet this was after rearranging things between my suitcase, cabin bag and rucksack for a good long while. Yet when I placed it on the scales to check-in at the airport, my check-in bag came up as 26kg! Shocking. After flustering about with my belongings next to the Ryanair check-in desk, I decided it wasn’t going to get any better than this (down to 22kg). Purse at the ready, waiting to be told to cough it up, the man who served me let it slip and just stuck a massive ‘HEAVY’ sticker to my suitcase and let me go on my way to security. What a wonderful man, I cannot express my gratitude enough. I was also 22kg on my way out in August with Ryanair, yet I was charged a surplus fee of £20 (£10/kg). Miracles do happen, it must be Christmas.

The last few weeks have been plagued (okay, they actually weren’t that bad!) with exams. However I was lucky enough to get them all out of the way before Christmas so that I don’t have to return in January (yay holidays without revision!!!). I took my final exam on Monday, which was when I officially said goodbye to L’Université de Perpignan. On this tiny university campus, I have learnt a lot, improved my French and I can now say I have survived a semester at a French university – through the highs and lows, I survived. All I have left to do is receive my results in January in the post and start gearing up for Spain.

Although we have been studying hard this month, I have squeezed in some outings: a day-trip to Collioure, where the castle hosted a rather impressive Christmas Market and to Barcelona for a day with the Erasmus students (it was a free trip!).  I am so glad to have visited Collioure for a second time; it really is a gem in this corner of France, and to Barcelona for my third time this semester, where I made the most out of its shopping opportunities. Not forgetting that Kam and I were front row to see Carmen Danse on Saturday evening, the Serbian Ballet of the famous opera ‘Carmen,’ which I love.

Yesterday in Perpignan it was 16 degrees, the warmest city in mainland France for the day; it was quite amusing to think that it was mid-December, whilst many people were still eating on terraces outside cafés with no need to wear a proper winter coat. Although the weather hasn’t felt very Christmas-sy, there is now a Ferris Wheel outside the Castillet which I went on with Kam and Josafine yesterday. It was my final view of the beautiful landscape around the city, with the snow-capped mountains in the distance. Although, it felt more like a ride in a theme-park because it was so windy at the top and the box we were in rocked back and forth a little bit too enthusiastically…

Collioure. Sunset in December

Collioure in December. Just as beautiful as in the summer…

View of the Pyrenees from Perpignan.

View of the Pyrenees from Perpignan.

Last night (Tuesday evening), a group of us got together for a meal at an Italian restaurant. It was a lovely evening to be altogether for one last time before Christmas and before some of us leave to move on to different places. As anticipated, my housemate Taka managed to eat two main meals all by himself, and he even had room left for dessert. Although I expect nothing less, it is always a shock how he manages to do it. Julia and Kam printed me some pictures of our amazing travels together (Girona, Villefranche, Vallée des tortues, Montpellier etc.) and Josafine hosted a home-made burger meal at her house on Monday evening as going away presents for me. Kam and Josafine saw me off at Perpignan train station this morning which was so lovely of them, it was a great send-off. I have made some fantastic friends here, it has to be said.

Repas de départ. Leaving meal.10364220_10154910001965447_5854883874169345427_n As the weather has been so splendid in the south of France for the entirety of my stay, I am rather nervous to experience the winter delights of the weather in North West England for the next 6 weeks. I have many layers of clothing to put on for when I step off the plane in Liverpool.

Although I am more than happy to be returning to home comforts, I will miss Perpignan; I could not have asked for a better location or a better climate for such a reasonable price of living and I have made some great friends and memories.

France, it’s been amazing and I will miss you. But England and the land of crumpets is calling.

Untitled

Ma dernière semaine à Perpignan (en français)

08/12/14

Je n’arrive pas à croire qu’il ne me reste qu’une semaine à Perpignan ; on est déjà en décembre, le mois des examens. Bien que j’aie passé un très bon semestre ici jusqu’à présent, après seize semaines sans voir ni ma famille ni l’Angleterre, je serai prête pour y retourner et pour bien apprécier un petit peu de la culture anglaise, avant de démarrer mon deuxieme semestre en Espagne en janvier. Pourtant, après avoir vécu à peine quatre mois en France, je dois partir pour améliorer mon espagnol. C’est dommage, parce que je suis sûre que mes compétences linguistiques françaises amélioreraient beaucoup plus si j’avais l’occasion de rester dans un pays francophone toute l’année.

Il va être difficile de quitter Perpignan la semaine prochaine. Je ne savais pas avant mon arrivée combien j’aurais aimé cette ville française : ses montagnes, son accent catalan, sa culture. Je suis très contente d’avoir trouvé des amis proches qui vont me manquer terriblement quand je pars. Mais comme ils apprécient la tortilla autant que moi, j’espère qu’ils vont me rendre visite en Espagne le second semestre.

Parfois je me demande combien mon français s’est amélioré ce semestre, et même si j’ai beaucoup appris, j’ai trouvé qu’il est difficile de voir mon progrès visiblement. Cependant il y a quelques jours, j’ai rêvé en français pour la première fois. C’était quelque chose que j’avais espéré de se passer depuis plusieurs années. En effet, le rêve lui-même n’était rien de spécial ; il s’agissait de moi dans un supermarché en Angleterre pendant Noël après mon séjour en France. J’ai commencé à parler à quelqu’un en français car je ne pouvais pas me rappeler comment parler l’anglais. De toutes les choses, le rêve était un peu étrange, mais cela souligne que des progrès se sont certes réalisés! Mais j’espère simplement que je n’oublie pas comment parler l’anglais dans le processus…

Cela me rappelle de la façon dont j’ai dû téléphoner l’université cette semaine concernant le logement pour l’année prochaine à Sheffield ; je l’ai trouvé très difficile de parler au téléphone en anglais. Toutes les conversations que j’ai eues depuis août ont été parmi mes amis et ma famille avec un registre familier. Alors, j’ai dû me souvenir de parler de façon un peu plus soutenue : lentement, clairement et poliment. C’est si étrange, mais je crois que mon anglais a souffert un peu ; j’ai dû écrire un essai en anglais il y a quelques semaines, mais normalement j’écris en anglais seulement sur l’ordinateur car toutes mes notes écrites sont en français. Donc, lorsque j’ai écrit cet essai en anglais, j’ai fait tant de fautes d’orthographe « à la française »: par exemple, j’ai épelé « October » comme « octobre » et « line » comme « ligne ». Oh là là…

Quelques amies à moi ont remarqué que j’ai commencé à parler avec un petit accent catalan. En particulier, je prononce le mot « bien » plutôt comme « bien[g] ». J’ai à peine commencé à procurer un accent et rêver en français, et du coup je dois partir!

Tous mes examens auront lieu en décembre avant Noël, cela me donnera six semaines libres avant de déménager à Salamanque pour que je puisse voir ma famille, mes amis et même visiter Sheffield qui me manque aussi. Je suis très reconnaissante parce que c’est une situation très différente de l’année dernière ; où je n’avais qu’un week-end entre mes examens et le deuxième semestre qui ne m’a pas donné beaucoup de repos. Je vais passer mes premiers examens ce mercredi (le 10 décembre) et je vais terminer les examens le lundi 15 décembre.

Je comprends que mon dernier journal était en Octobre, donc je voudrais parler de quelques moments clés qui se sont passés depuis lors.

Tout d’abord, une journée inoubliable était ma visite à « La Vallée des tortues,» une réserve de tortues à Sorède qui se situe 20 minutes en voiture de Perpignan. Ici, j’ai appris les mots « carapace » et « écaille » en référence à l’anatomie tortue. C’était une très agréable après-midi ; bien que le coût d’entrée fût cher (€9), je pense que ce prix était acceptable parce que les animaux sont contents et bien soignés dans la réserve. On a même reçu une visite guidée ; c’était un petit groupe de dix personnes parce que c’était hors saison. On a eu la chance de rentrer dans l’enceinte, caresser une tortue et prendre une photo ! Dans les mois d’été, la réserve reçoit au moins mille visiteurs chaque jour, mais pendant mi-octobre, ce nombre est beaucoup plus faible qui l’a rendu possible ; pendant l’été, les visiteurs ne pouvaient que rêver de notre expérience !

Julia, moi et Kam

Julia, moi et Kam

Bien qu’il existe denombreux lieux d’intérêtdans cette région, je me sens un peumal équipée d’enprofiteren raison de safaiblessedes transports publics. Souvent, nosexcursionssont courtesen raison du besoin d’attraper le dernierbus ou train ; je ne peux pas nier que c’est difficile d’en vraiment profiter sans voiture et il y a encorebeaucoup d’endroits quirestent à découvrirpour cette raison.

Il y a plusieurs semaines, Kam et moi avons mangé à « La Bardiche » (une arme d’haste), un restaurant catalan médiéval à Perpignan ; il avait l’air un peu bizarre mais on voulait goûter cette cuisine très spécifique que l’on ne peut pas trouver autre part. La nourriture était de très bonne qualité et le serveur, déguisé en costume de la période, était très bien informé sur le sujet de l’histoire et de la vie quotidienne au cours de cette période dans la région ; c’était étonnant d’apprendre qu’il y avait une recette pour les glaces pendant le 14ème siècle! Cependant, la chose la plus étrange, c’était le fait qu’il n’y avait pas de fourchettes ; pendant la période médiévale, les gens ne mangeaient pas avec une fourchette, seulement une cuillère et un couteau, et donc on a été privés d’une fourchette au cours de notre repas ; bien que nous ayons réussi, c’était encore assez bizarre.

J’ai rendu visite à Floorke, une amie de Sheffield à Aix-en-Provence pendant les vacances de Toussaint. J’avais passé le week-end avant à Barcelone avec des amis de Sheffield (Nathan et Jenny qui travaillent comme assistants de langue en Espagne), et donc j’ai pris le train direct à Aix, qui a duré 8 heures (c’était retardé pendant 2 heures, la galère!). C’était génial de visiter Aix ; elle a un certain charme avec ses vieux bâtiments et fontaines à chaque coin, c’était très bien d’y balader pendant un après-midi. L’équivalent à Perpignan, mis à part le centre historique typique, la vue des Pyrénées qui coupe le souffle m’accueille tous les jours sur le chemin à l’université, et je ne m’en oublierais jamais. Cela me rappelle à quel point cette région est particulière ; elle n’est pas la Provence, mais autre chose qui nous donne envie d’y rester.

La vue incroyables des montagnes à Perpignan

La vue incroyable des Pyrénées à Perpignan

Floorke et moi, on a visité Marseille ensemble aussi, une ville toute a fait différente à Aix, même si c’est à 45 minutes dans le bus. Marseille m’a vraiment impressionné, il n’y a pas d’autre ville similaire que j’ai jamais visité. Ce qui m’a étonné, c’était sa grande taille et diversité ; Marseille, étant un port gigantesque est la principale porte d’entrée en France de la Méditerranée, ce qui explique sa richesse culturelle. Le Vieux Port est impressionnant et l’Église Notre Dame de la Garde est surtout imposante ; elle se situe sur une grande colline que l’on peut voir de quelconque coin de Marseille. Cependant, quand l’on marche loin des principaux sites touristiques, on se trouve dans des zones assez troublantes où je n’aimerais pas me retrouver seule le soir. Marseille a l’air d’être une très belle ville avec ses grands monuments et lieux d’intérêt, toutefois en marchant autour des zones moins touristiques, nous nous sommes senties un peu comme ces lieux ont été négligés, oubliés dans le temps, et c’était très triste de les voir tomber en ruines ; cela soulignait qu’il y a un côté plus sombre à voir dans cette ville. Mon moment clé de Marseille était notre visite au Château d’If ; c’était très cool de le visiter alors que je suis en train de lire Le Comte de Monte-Cristo, c’était comme une excursion scolaire pour voir tous les sites mentionnés dans le livre.

Panorama de Marseille

Panorama de Marseille

Après avoir passé trois jours très sympas avec Floorke, j’ai rendu visite à André, un ami brésilien à Avignon avant de mon retour à Perpignan. J’ai beaucoup aimé Avignon, un de mes moments préférés était la visite du célèbre Pont d’Avignon qui contient deux chapelles (deux fonctions principales : un pont et un lieu de culte) ! Cependant, je n’y ai que passé six heures et ce n’était pas assez afin de bien profiter de la ville. Ce qui m’a intéressé le plus, c’était le Palais des papes dont je n’avais jamais entendu parler auparavant ; c’était une fois le centre du catholicisme occidental pendant le 14ème siècle lorsque le pape résidait à Avignon. De plus, le Palais reste la plus grande des constructions gothiques du Moyen Âge. Malheureusement, je n’avais pas l’occasion de le visiter mais je compte y aller la prochaine fois.

Sur Le Pont d'Avignon

Sur Le Pont d’Avignon

J’ai parvenu à visiter Barcelone deux fois de plus. La deuxième fois, mon copain James m’a rendu visite pendant un week-end. C’était bien de le voir pour la première fois depuis trois mois et j’ai pu lui montrer tous les meilleurs endroits de la ville que j’ai visités quelques semaines plus tôt. La dernière fois, (avant que j’attrape mon vol de l’aéroport de Barcelone la semaine prochaine!) c’était pendant une journée avec des étudiants Erasmus. Le trajet était gratuit en bus (un trajet très long mais gratuit !). On a réussi à obtenir quatre heures de temps libre à Barcelone ; c’était dommage parce que notre visite était courte et pressée. De toute façon, on a bien mangé (tapas, miam miam !) et on a dépensé beaucoup d’argent dans les magasins espagnols – succès.

Moi et James, Arc de Triomf

Moi et James, Arc de Triomf

La Sagrada Familia, otra vez!

La Sagrada Familia, otra vez!

Ici quand j’entre dans une pièce, que ce soit la banque, un magasin ou une salle de classe, tout le monde dit «Bonjour» et quand je sors toute le monde dit «au revoir». Je pense que je m’y suis habituée maintenant, c’est normal. Ce n’est pas le cas en Angleterre la plupart du temps, et au début de mon séjour, j’ai dû me rappeler de dire bonjour, sinon je pouvais paraître impolie. Mais, quand j’étais à Barcelone, j’ai fait la même chose : « Hola, adios, » pourtant tout comme l’Angleterre, ce n’est pas dans leur culture. Je dois m’en souvenir quand je retourne en Angleterre.

Je me suis rendue compte pendant le retour de Barcelone ce week-end, que c’était ma dernière excursion du semestre avant mon départ. J’ai l’impression que j’aie réussi à accomplir la majorité de ce que je voulais faire pendant mon séjour en France. C’était une occasion de voyager à tant d’endroits, pas loin en termes de distance, mais tous très uniques, dans une région que je ne connaissais pas avant mon arrivée. J’ai rencontré des gens d’une variété de cultures et d’origines. Je ne peux pas indiquer mon voyage préféré du semestre exactement. Tout ce que je peux exprimer, c’est que j’ai reçu un accueil très chaleureux à Perpi et que tout ce que j’ai fait au cours de ces quatre derniers mois l’a rendu un séjour inoubliable.

Mon expérience à l’université n’était pas toujours facile, comme prévu. Je peux m’identifier bien à beaucoup d’autres étudiants qui passent leur année à l’étranger dans une université française. Nous plaignons tous des mêmes questions. Malgré tout cela, je crois que l’Université de Perpignan a été compréhensive, en particulier le bureau Erasmus. De plus, j’ai eu la chance d’avoir des profs sympas qui sont passionnés par leurs sujets et qui sont très accueillants aux étudiants Erasmus. L’université ne reçoit pas beaucoup de financement, mais les profs se débrouillent avec les ressources dont ils disposent.

Mon séjour m’a donné une meilleure appréciation de choses que je tenais pour acquises, comme l’UE ; la liberté de bouger librement en Europe, de voyager, étudier et travailler. Je crois que c’est très difficile de maîtriser une langue sans avoir vécu dans un pays qui parle cette langue ; bien qu’après avoir vécu dans le sud de la France et que j’ai nettement développé mes connaissances sur la culture et la langue française, je n’ai que réussi à découvrir une très petite région de la France, du monde francophone, et il y a beaucoup plus à apprendre en dehors de cette région. Cependant, après avoir déménagé de tout ce que je connais, à une ville que je n’avais jamais encore visité, maintenant je crois que voyager n’est pas aussi difficile que cela peut paraître au début. Bien sûr qu’il est effrayant et que la transition n’est pas facile, mais qu’il n’est pas impossible non plus ; vous ne saurez jamais avant d’essayer.

Dans plusieurs semaines je vais recommencer et passer plusieurs mois en Espagne, dans une nouvelle ville avec de nouvelles personnes tout en découvrant une nouvelle langue et culture. Pourtant, je sais que tout va bien se passer parce que je l’ai déjà fait une fois. Une année à l’étranger nous donne les compétences pour l’avenir ; de sorte que travailler à l’étranger n’est pas aussi fou comme prévu, parce que nous savons déjà la réalité, parfois dure, mais qu’il vaut la peine.

Tout d’abord, je dois passer six examens cette semaine, mais ce samedi soir je vais aller voir le ballet de Carmen. J’ai déjà vu l’opéra de Carmen à Londres l’année dernière, cela m’a beaucoup plu, donc je suis contente de voir une autre adaptation. J’espère d’organiser une petite réunion avec quelques amis avant mon départ aussi parce que je serai la première à partir.

La France, tu vas me manquer… À bientôt !

Untitled

3 months down, 1 to go

I have officially been living in Perpignan for 12 weeks now and only 4 more weeks remain of my time here. This has been by far the longest period of time I have ever been away from home, let alone the UK, and it’s safe to say that I will be looking forward to be touching down in Liverpool this time next month and spending 6 weeks at home and visiting friends.

In a matter of 3 weeks, I will be finishing my studies here as an Erasmus student at l’Université de Perpignan, however the majority of the dates of my exams are still unknown. My classes range from: ‘beyond disorganised and easy, how is this a thing?’ all the way to ‘impossible-I-think-I-am-going-to-fail-I-am-so-stupid’ – however I am sure I will pull through, we always think it is worse than it actually is.

What is required of me here feels like so much less than at university back in the UK and it has been a great breather from the stress of second year, daily trips to the library and the cold weather. There are no mentions of referencing, reading lists, textbooks in classes here, I sometimes wonder if they know if this all exists… My lecturers could be talking about absolute rubbish because I have no idea where they get all their information from, I just blindly listen to them and write down what they are saying. They don’t encourage much ‘reading around the topic’ as I am used to. I will be looking forward to organisation, Module Course Guides which explain what we will cover in class every week and which lists all the things we must read and/or prepare for in advance and even places on campus where I can just sit down, have a cup of tea and do things – if I have even half an hour free here between classes, I go home for 20 minutes because we do not have the equivalent of a Jessop West Café..!

Still, the teachers here have been very understanding to me – the majority leave me alone in class and don’t ask questions, which half of the time I am so thankful for because I have no clue what is going on! Yet, I am comfortable contributing to the lesson in my Spanish translation, Spanish speaking and Portuguese classes which I feel makes up for it as I feel like more of an equal in these classes as my abilities meet the average.

It is difficult to mark progress since starting here in September, however I realised that no longer become mentally exhausted at the end of a day filled with classes, after listening to hours of lectures, writing notes and speaking, all in French. In fact, yesterday I had to write an essay in English and this was the first time I have had to do this exercise in a few months; I wrote ‘October’ as ‘octobre’ and ‘line’ as ‘ligne.’ I write in English often on my computer keyboard however it was strange to write English on pen and paper!

Also, I used to find it used to take a long time to write emails in French, either to friends or maybe in more formal situations – to my landlady or teachers; now I am a lot more confident with my writing abilities that it takes less than half the time than it used to take me.

This weekend I was lucky enough to go back to Barcelona for a second time, which I will blog about seperately, and tomorrow I’m hopefully going to see The Hunger Games at the cinema (really hoping the dubbed French version is good!). Tomorrow is an Open Day for perspective students at the university, so there will be no classes; I don’t understand why there are no classes, it may just be another excuse to not teach/study, but I am not complaining 😉

Untitled

Bisous de Provence

During the holidays (Toussaint) last week, as well as Barcelona which I blogged about here, I also had stops in Aix, Marseille and Avignon before my return to Perpignan.

I took a 5-hour train straight from Barcelona to Aix-en-Provence, however, this soon changed into an 8-hour journey because we had a delay in Béziers for over two and a half hours! Luckily there was a plug-socket next to me and I could enjoy listening to music and reading a large chunk of Le Comte de Monte-Cristo. I arrived in Aix after midnight, very exhausted.

Visiting Provence was a dream come true because I have heard so much about this beautiful region, but I also got to catch-up with my coursemates Floorke and Holly from Sheffield in Aix where they are studying this semester, and André who was an old housemate of mine here in Perpignan, who has relocated to Avignon.

Aix, is a popular tourist desination and this is reflected by it’s high prices. It’s such a great place to walk around, wih its rustic cobbled streets and interesting shops, and of course, the fountains that are found everywhere. Floorke showed me around the town, the university where she is studying and we also saw Samba a new French film I had been hoping to see, definitely recommend it!

Aix-en-Provence

Aix-en-Provence

Aix-en-Provence

Aix-en-Provence

Aix-en-Provence

Aix-en-Provence

On my second day in Provence, Floorke and I visited Marseille, which is only 40 minutes away by bus from Aix-en-Provence. It is such a strange and exciting city, although I can’t see myself living there or wanting to walk around on my own. It’s one of the major gateways to France due to having a large port with connections to Corsica, Tunisia and Algeria and being close to the Italian border. Walking around the city, I hardly heard any French being spoken, but instead a great mix of languages from around the Mediterranean.

Marseille is such a big city, and so we were not able to explore all of its touristic delights in one day; for example, we didn’t get to visit the NotreDame de la Garde cathedral which is one of Marseille’s well-known symbols, located on the highest point in Marseille. However, everywhere we went, we could see it in the distance.

Vie of the Notre-Dame de la Garde from exiting the train station

View of the Notre-Dame de la Garde from exiting the train station

The Vieux Port (Old Port) is one of the major tourist spots in Marseille, and there are some lovely walks you can do along the promonade.

Le Vieux Port

Le Vieux Port

We hoped to make our way to something called the Maritime Station which was a bit of a walk away because we were hoping to catch a boat to the Château d’If. The walk to get there was very picturesque however we were told we were in the completely wrong location and the ferry station was in fact in the Vieux Port, where we had just been. However, the walk there wasn’t completely wasted because we also stumbled across the impressive Cathédrale Sainte-Marie-Majeure de Marseille.

Cathédrale Sainte-Marie-Majeure de Marseille

Cathédrale Sainte-Marie-Majeure de Marseille

Cathédrale Sainte-Marie-Majeure de Marseille

Cathédrale Sainte-Marie-Majeure de Marseille

Panorama of Marseille

Panorama of Marseille

After a slight detour to the cathedral, we made our way back to the Vieux Port to catch the ferry to the Château d’If. I particuarly wanted to go here because it is one of the main locations, as well as Marseille itself, in the book of The Count of Monte-Cristo  by Alexandre Dumas, which as I said earlier, I am currently reading. As a kid, I fell in love with the film and I had always hoped to read the book sometime in my life, but now that I study French and have the ability to read it in the original text, makes it even better.

Me and Floorke on the ferry boat to the Chateau d'If

Me and Floorke on the ferry boat to the Château d’If (a bit windy!)

The ferry boat from the Vieux Port takes around 20 minutes and costs €9 for an aller-retour (return ticket) with free entry into the Château for European citizens under 26. It’s a great opportunity as well to take a boat just for the incredible view of Marseille from the sea. I was not in Marseille after-dark, but I am sure that it would be an incredible view when the city is all lit up.

Le Chateau d'If

Le Chateau d’If

The Château d’If itself is interesting to walk around, and there is a guide who talks for 15 minutes when you first arrive who sets the scene of what happened there and a little bit of how it came to be so famous, mostly thanks to Dumas’ fiction novel. It’s definitely worth the visit if you find yourself in Marseille.

In the evening after going for Japanese food, we met up wth Holly and went to an irish Bar to catch up to round off an amazing day.

The next day, I had to catch a train to Avignon very early in the morning, however it turned out to be a bus and then a train, which resulted in me running around Aix between the bus and trains stations. Avignon is not far at all from Aix, and I arrived there at 10:30am. I had until 4:30pm to see as much of Avignon as I could before getting a 3-hour train back to Perpignan.

Avignon is a wonderful place: very historic, beautiful buildings such as the Palais des Papes, parks, the original remparts (city-walls) and of course, the famous Pont d’Avignon! 6-hours was sufficient to see the bare-minimum of Avignon, but there was still so much to see, such as the Palais des Papes, which I didn’t enter. Beautiful places, take me back to Provence!

Le Palais des Papes

Le Palais des Papes

iphone Oct14 519

View of Avignon

View of Avignon

Le pont d'Avignon

Le Pont d’Avignon

Avignon

Avignon

The highlight for me in Avignon was definitely the Pont d’Avignon. Although I had heard so much about this famous bridge, I soon found out that I hardly knew anything about it! Entry is 4€ for students but this also includes an audio-guide. I really recommend you pick one of these up because it gives so much information about the past, present and future of this bridge. How it came to become a bridge that goes no where, the origins of the famous song ‘Sur Le Pont d’Avignon’ and also, I found that there are in fact two chapels on the bridge that you can visit. Yep, this bridge not only intended to serve as a gateway from A to B across the river, but also as a place of religious significance which makes it quite unique.

Sur Le Pont d'Avignon

Sur Le Pont d’Avignon

Sur Le Pont d'Avignon

Sur Le Pont d’Avignon – one of the chapels

Sur Le Pont d'Avignon

Sur Le Pont d’Avignon

Sur Le Pont d'Avignon

Sur Le Pont d’Avignon

Sur Le Pont d'Avignon

Sur Le Pont d’Avignon

Sur Le Pont d'Avignon

Sur Le Pont d’Avignon

Sur Le Pont d'Avignon

Sur Le Pont d’Avignon

Palais des Papes

Palais des Papes

Another interesting thing I learnt in Avignon was the story behind the Palais des Papes which I admittedly had never heard of before. The Palais des Papes was once served as a fortress and a palace, and remains to be one of the largest gothic constructions of its kind within Europe. The ‘papal residence’ was in fact the seat of Western Christianity during the medieval period, not in fact Rome. I find this fascinating because this seriously put Avignon on the map in the 14th century, however most people nowadays mostly associate this city with the Pont d’Avignon. Unfortunately I did not have enough time to visit the interior as that itself could possibly take an entire day. However if I find myself in Avignon again this will definitely be on the list of places I need to go.

I hope this blog post has shown just how much of an amazing time I had during Toussaint in Aix, Marseille and Avignon. All three are beautiful places, each with their own individual charm and identity. I enjoyed them all the more as I got to spend time with friends who I haven’t been able to see in a matter of months as well. I feel so privileged to live in the south of France and for all these incredible places to be just a few hours away from me on the train.

The first semester of my Year Abroad here will soon be coming to a close in a matter of weeks, as I will finally pack up to leave on the 19th December to catch my flight back to the UK. Although I miss home (The Wirral) greatly, Perpignan has become a third home for me after Sheffield (my university city). This is where, over the past few months I have made friends and memories that have made an impact on my life. Looking back at all the photos of the things we have done, I’d like to think that so far I have really made the most of my time here, and it is a fact that there has not been one weekend where I haven’t taken the opportunity to explore a new place of interest.

Yesterday I went on a day-trip to Montpellier with a group of friends from Perpignan and met up again with Anna and Nakashi who came from Nîmes for the day which was lovely. This time next weekend I will be back in Barcelona to see James, who I haven’t seen since before I went to Israel in August. Somehow I need to start revision as well, as all my exams in Perpignan will be in the final week of December before the Christmas holidays!

Bonne semaine 🙂

Untitled

Nîmes (en français)

22/10/14 Journal de bord 3

Il y a deux semaines (10-12 octobre) je suis allée à Nîmes pour voir un concert de musique d’Émilie Simon. De plus, j’ai visité Anna, autre étudiante de Sheffield, qui est assistante de langue à Nîmes ; elle nous a montré sa nouvelle ville pour cette année, qui est très belle et plein d’histoire et culture, quelque chose que Perpignan malheureusement n’a pas trop. Il y a tellement de choses à raconter de ce week-end-là, mais je vais commencer par parler de la bise et de la météo.

La première chose que j’ai trouvé bizarre, c’était comment on fait la bise à Nîmes ; ici à Perpignan on fait deux bises, et ça, ça va, mais à Nîmes, c’est trois ! C’était un peu gênant parce que je ne me l’attendais pas et j’avais l’impression qu’elle a duré une éternité!

On est arrivée le vendredi soir et tous les commerces étaient fermés. C’était comme une ville fantôme. On a vite appris que Nîmes était sous la vigilance rouge à cause des inondations, qui a expliqué la situation. La rivière débordait et il y avait beaucoup de gens dans la rue prenant des photos de ce spectacle. Ce week-end-là, il faisait très chaud et sec à Perpignan, c’est comme un tout autre climat.

Des inondations

Des inondations

Le dimanche, tous les monuments étaient fermés à nouveau et ainsi on ne pouvait pas faire grand-chose. Heureusement, on a visité la plupart des sites touristiques le samedi (La Tour Magne, Les Arènes et Les Jardins de la Fontaine), mais on n’avait pas l’occasion d’entrer la Maison Carrée. Le dimanche après-midi, on a visité l’Office du tourisme et la dame nous a suggéré de partir dès que possible à cause de la vigilance rouge. Cependant, on a organisé un covoiturage et c’était pour 17h qui était trop tard. Néanmoins, le chauffeur était très gentil et il est venu nous chercher trois heures plus tôt que prévu. C’était dommage de ne pas rester plus longtemps, mais le dimanche j’ai commencé avec un mauvais rhume et je me sentais très malade sur le chemin du retour, il était donc pour le mieux. C’était un covoiturage un peu étrange parce que pendant le trajet, le conducteur a ramassé un auto-stoppeur au péage. Il était un étudiant des beaux-arts à Marseille et ce qui était drôle, son nom était Rafael, qui est le nom d’un peintre italien très connu (Raphael), et on a ri nerveusement dans le siège arrière de la voiture. Il avait décidé brusquement la veille de passer trois mois en auto-stop à travers l’Europe, avec une tente, un sac à dos et cent euros dans son portefeuille. Je me demande comment ça va pour lui… Mais bon, je vais raconter un petit peu de ma visite à Nîmes.

Nîmes est une ville historique avec de nombreuses ruines romaines, et c’est une ville que je voulais visiter depuis de nombreuses années pour cette raison. Les Arènes est magnifique, et à mon avis est beaucoup mieux que celui de Rome. Il est plus petit, mais il est en fait en meilleur état, et il n’y avait guère de touristes! Ce qui m’a choqué, c’était le manque de sécurité – certaines personnes balançaient leurs pieds sur le bord tout en haut, nous plaisantons comment cela n’arriverait jamais en Angleterre, en raison des règlements de sécurité les plus strictes – mais c’est vrai ! C’était génial, qu’on pouvait explorer les ruines, mais ce serait très facile pour quelqu’un de se blesser ou de tomber si un problème survenait. Il n’y avait personne pour assurer la sécurité des visiteurs. Il n’y a pas de barrières pour empêcher les gens de tomber ou de sauter non plus.

Les Arenes

Les Arenes

Me at the top of Les Arenes

Me at the top of Les Arenes

La Tour Magne

La Tour Magne

Le Temple de Diane

Le Temple de Diane

On a choisi d’aller voir Émilie Simon en concert parce qu’elle est l’un de mes musiciennes françaises préférées. En fait, j’ai parlé de l’un de ses albums, Franky Knight, dans mon dernier examen oral à Sheffield le dernier semestre. J’ai entendu parler d’Émilie Simon du film ‘La Délicatesse,’ car son album ‘Franky Knight’ était sélectionné pour la musique du film (c’est un beau film et il y a aussi un livre du même nom que j’aime bien) ; c’était un bon choix de musique et très intelligent – l’album s’agit du deuil d’Émilie pour son amant, François Chevalier (ce qui s’est passé dans la vie réelle). Dans le film, ‘La Délicatesse,’ Nathalie (le personnage principal du film, joué par Audrey Tautou) est en deuil de la mort de son mari, qui s’appelle François aussi, qui a été écrasé dans un accident de voiture. Ça donne un lien fort avec la ligne de l’histoire et de la musique parce qu’on peut même sentir comme si c’est Nathalie qui chant les paroles. Je dois avouer que ce film est un peu déprimant, mais bon, ça c’est le cinéma français, et vous le savez déjà ! Ne vous inquiétez pas, il y a une fin heureuse pour Nathalie!

Le dernier album d’Émilie Simon, ‘Mue,’ est un retour au français, parce que ses derniers albums étaient en anglais. «Mue» est tout au sujet de nouveaux départs. J’aime beaucoup cet album et je le recommande, mais Émilie est en fait mieux en concert. J’ai appris les mots ‘la fosse,’ et ‘les gradins’ grâce au concert. On était dans la fosse pour le concert, mais malheureusement, pour une raison ou une autre, personne n’a dansé donc ce n’était pas un concert très dynamique, c’était dommage. Emilie était en robe dorée, elle a joué de la guitare électrique et avait un appareil électronique étrange sur son bras gauche, c’était bizarre mais assez cool.

BzurW4jCQAE0J66 BzurW4UCcAEsy5G BzurW36CYAAYAXLAlors, c’est tout pour l’instant. Je pourrais continuer à parler au sujet de mon expérience au restaurant ‘La Bardiche’, qui spécialise dans la cuisine catalane du 14ème siècle (c’était un peu bizarre…), et ma visite à une réserve de tortues à Sorède le week-end dernier, mais je vais tout raconter la prochaine fois, je pense que je perdrais la raison si j’écrivais plus…

Bonne vacances pour tous en France cette semaine pour Toussaint. J’ai un dernier cours de portugais à 8h demain avant de partir pour Barcelone, Aix et Avignon pour visiter des amis !

Untitled